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Estudo de caso

Ford F-150

Contexto

Durante a última década, normas de emissão de carbono cada vez mais rigorosas levaram as montadoras a buscar soluções alternativas para alcançar uma eficiência de combustível significativamente maior sem comprometer o desempenho e a segurança que os consumidores esperam de seus veículos.

Para atender a essas normas, a Ford introduziu um redesenho radical de sua picape mais vendida, a Ford F-150, substituindo seus painéis de carroceria de aço por alumínio leve. No entanto, para possibilitar esta reformulação, a Ford precisava de um parceiro que tivesse ampla experiência em inovação de alumínio e profundo conhecimento da produção em grandes volumes.

Com base em sua extensa capacidade técnica desenvolvida graças a uma parceria de 20 anos com a Jaguar Land Rover, a Novelis foi selecionada como fornecedora-chave para o novo Ford F-150, em que o alumínio é protagonista.

Desafio

Para superar o estilo de carroceria de aço existente, a Ford precisava de um fornecedor que pudesse produzir uma liga de alta resistência suficientemente sólida para permitir uma nova tecnologia de união com rebites autoperfurantes, em combinação com ligas de alta resistência que seriam as primeiras da categoria em aplicações automotivas.

As novas especificações da Ford exigiam que a Novelis melhorasse sua exigência de dobra de R/T em 33%, do padrão industrial de 0,6 para um padrão nunca antes alcançado de 0,4.

Processo

Ao longo de seis meses, uma equipe de pesquisadores, metalurgistas, engenheiros e tecnólogos da Novelis equilibrou resistência e flexibilidade ajustando a proporção de silício, cobre e magnésio para desenvolver uma liga de alumínio novinha em folha, a Novelis Advanz™ 6HS-s615. Esta liga inovadora era dobrável o suficiente para a estampagem e montagem de peças de alto volume, mas resistente o suficiente para atender às rigorosas exigências de durabilidade e segurança.

Para criar a Novelis Advanz™ 6HS-s615, a empresa melhorou sua exigência de dobra de R/T em 33%, do padrão industrial de 0,6 para um novo marco do setor: 0,3. A Novelis não apenas inventou uma liga que atendia às normas industriais existentes, como também dobrou seus critérios de resistência. Hoje, a Novelis Advanz™ 6HS-s615 estabelece a norma de resistência da indústria automotiva.

Resultados

Para cumprir o prazo de colocação no mercado, a Novelis progrediu com rapidez, da identificação do problema, desenvolvimento da liga, testes de produção até a implementação comercial: tudo em pouco menos de cinco meses.

Hoje, o Ford F-150 com carroceria de alumínio continua sendo a picape mais vendida da América. Graças à sua estrutura de alumínio, o Ford-F150 é 317 kg (700 libras) mais leve do que os modelos anteriores e alcançou a inédita classificação de segurança de 5 estrelas para picapes da Administração Nacional de Segurança Rodoviária dos EUA.

Com base no grande sucesso da Ford F-150, a empresa também optou pela parceria com a Novelis para sua série Super Duty, com intenso uso de alumínio.

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